>ERIC CLAPTON

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Eric Patrick Clapton Shaw (Ripley, Surrey, Inglaterra, 30 de marzo de 1945) es un guitarrista de rock y blues. Apodado “Slowhand” (Mano lenta), Clapton ha sido uno delos artistas más respetados e influyentes en la era del rock. Su estilo musical sufrió múltiples cambios a lo largo de su carrera, pero sus raíces siempre han estado en el blues. Este músico es reconocido como un innovador en varias etapas de su carrera, practicando el blues rock con John Mayall’s Bluesbreakers y The Yardbirds, y una mezcla de rock, blues y jazz con Cream, además de haber ganado una reconocida carrera como solista.

También ha tocado con Derek and the Dominos y Blind Faith y colaboró con The Beatles en la grabación del álbum blanco como solista en la canción “While My Guitar Gently Weeps”. Su guitarra eléctrica favorita y más utilizada es Fender Stratocaster llamada Blackie que el mismo construyo de diferentes partes de stratocasters, y también tiene preferencia por Fender en otros tipos de guitarras.
En sus últimos trabajos rinde tributo a Robert Johnson, bluesman al que siempre ha considerado como la mayor influencia musical en su carrera.
Eric Clapton nació en The Green, Ripley, Surrey, Inglaterra, como hijo ilegítimo de Patricia Molly Clapton, de 16 años, y Edward Walter Fryer, un piloto canadiense de 24 años. Su padre regresó al lado de su esposa en Canadá antes de que Eric naciera. El niño creció con sus abuelos creyendo que eran sus padres, y que su madre era su hermana.

Años después su madre se casó con otro soldado canadiense y se mudó a Canadá, dejando a Eric con sus abuelos. Cuando éste tenía nueve años descubrió la verdad, siendo este un momento decisivo en su vida.
El día en que cumplía 13 años, recibió como regalo una guitarra, que aprendió a tocar de modo autodidacta. A la edad de 17 años formó su primer grupo, The Roosters.
El joven músico creció escuchando grabaciones de blues de artistas de Chicago y de grandes guitarristas de este género, como B.B. King y Freddie King.
Salto a la fama
En 1964 su nombre empezó a sonar como miembro de The Yardbirds, un grupo de rock and roll con influencias del blues. Ahí, Clapton rápidamente se convirtió en uno de los guitarristas más populares en la escena musical inglesa. Sin embargo, el músico seguía fuertemente comprometido con el blues, por lo que renegaba del nuevo rumbo pop de The Yardbirds, en parte porque “For your love” fue escrita por el autor pop Graham Gouldman, que había escrito hits para el grupo adolescente Herman’s Hermits y el grupo pop The Hollies. Varias veces se negó a tocar esta canción y renunció al grupo tan pronto como el sencillo fue grabado.

Después de varios meses de práctica, Clapton se unió a John Mayall & the Bluesbreakers. Su ejecución tuvo una gran influencia en el primer álbum de este grupo, además de inspirar una efímera ola de grafitis que lo deificaban con el eslogan “Clapton is God” (Clapton es Dios).
En 1966 Clapton forma lo que es reconocido como el primer supergrupo de la historia del rock: Cream, con el bajista Jack Bruce y el baterista Ginger Baker. Aunque sólo permanecieron juntos un par de años, su influencia fue enorme, con temas tan conocidos como “Sunshine of your Love”, “White Room” y el clásico “Crossroads”. Las presentaciones en vivo de Cream, con sus largas improvisaciones, sirvieron como modelo para muchos grupos tanto de hard rock como de rock progresivo en los 60’s y 70’s.

Tras la separación de Cream, Clapton formó otro supergrupo, Blind Faith, nuevamente con Baker y con el músico Steve Winwood y el bajista de Family, Rick Greich, en el que sólo editó un disco antes de su separación, menos de un año después de su formación.

Etapa solista

Después de Blind Faith, Clapton se enfocó principalmente en su carrera solista, aunque se acabó integrando a otros proyectos fugaces como Delaney & Bonnie o Derek and the Dominos. Con este último produce uno de sus más grandes éxitos, “Layla” (dedicada a Patty Boyd, entonces esposa de su amigo George Harrison).

Clapton se mantuvo prácticamente inactivo durante 1971 y 1972, debido a una seria adicción a la cocaína. Pete Townshend, guitarrista de The Who, le ayudó a superarla y a organizar un concierto de regreso en el Rainbow Theatre de Londres en 1973. En los siguientes años sendas versiones de “Cocaine” y “After Midnight”, originales de J.J. Cale, y otra versión de “I Shot the Sheriff”, de Bob Marley, le llevaron de nuevo al éxito.
La carrera de Clapton pareció debilitarse en los años 80’s, pese a una exitosa presentación en el concierto multitudinario Live Aid. La edición de “Crossroads” en 1988, uno de los primeros paquetes recopilatorios en el entonces nuevo formato compact disc, revitalizó su carrera.
En 1991 la tragedia golpeó a Clapton al morir su hijo Conor, de cuatro años, al caer del piso 53 de su apartamento en Nueva York. En su memoria, Clapton escribe “Tears in Heaven”, canción que se convirtió en un éxito masivo y por la cual recibió seis premios Grammy.
En ese mismo año, Clapton incentivó a su amigo George Harrison para salir juntos de gira por Japón, siendo el ex-Beatle la estrella principal y acompañado de Clapton y sus músicos. Las fabulosas presentaciones que dieron juntos no sólo ayudaron a afianzar su amistad, sino a reivindicar la fama de ambos y su calidad como músicos de talento.

El siguiente año, la grabación del concierto MTV Unplugged de Clapton se convirtió en la más exitosa de su carrera, ganando seis premios Grammy. Clapton siguió consiguiendo que sus temas alcanzasen las listas de popularidad como “Pretending”, “Change the World” y “My Father’s Eyes”.
Clapton se mantiene activo como uno de los instrumentistas más respetados y reconocidos de la escena musical contemporánea.

Discografía
* 1970 Eric Clapton
* 1970 Layla and Other Assorted Love Songs (como Derek and the Dominoes)
* 1972 History of Eric Clapton (coletânea)
* 1972 Eric Clapton at His Best (coletânea)
* 1973 Clapton (coletânea)
* 1973 Live at the Fillmore (como Derek and the Dominoes) (ao vivo em 1970)
* 1973 Eric Clapton’s Rainbow Concert (ao vivo em 1972)
* 1974 461 Ocean Boulevard
* 1975 There’s One in Every Crowd
* 1975 E.C. Was Here (ao vivo em 1975)
* 1976 No Reason to Cry
* 1977 Slowhand
* 1978 Backless
* 1980 Just One Night (duplo; ao vivo em 1979)
* 1981 Another Ticket
* 1982 Time Pieces: Best Of Eric Clapton (1970-1978)
* 1983 Money and Cigarettes
* 1984 Too Much Monkey Business
* 1984 Backtrackin’
* 1985 Behind the Sun
* 1986 August
* 1987 The Cream of Eric Clapton
* 1988 Crossroads (Box Set)
* 1989 Homeboy
* 1989 Journeyman
* 1990 The Layla Sessions (como Derek and the Dominoes) (Boxset comerando os 20 anos de lançamento)
* 1991 24 Nights (ao vivo em 1990)
* 1992 Rush
* 1992 Unplugged (ao vivo em 1992)
* 1994 From the Cradle
* 1995 The Cream of Clapton
* 1996 Crossroads 2: Live in the Seventies (CD quádruplo, gravações ao vivo de 1974 a 1978)
* 1998 Pilgrim
* 1999 The Blues (álbum duplo)
* 1999 Clapton Chronicles: The Best of Eric Clapton
* 2000 Riding With the King (com B.B. King)
* 2001 Reptile
* 2002 One More Car, One More Rider (ao vivo em 2001)
* 2004 Me and Mr. Johnson (versões de músicas de Robert Johnson)
* 2005 Back Home (álbum de estúdio)
* 2006 Road To Escondido” (album gravado com JJ kale )

GUITARRAS DE CLAPTON


fender Strato negra, construida en 1970 de 3 fender stratos usadas de 1971 a 1985, es una de las favoritas de Clapton.
Antes de 1963 usaba una guitarra acústica Kay Red Devil (copia de Gibson ES 335), fender Telecaster, Gibson ES 335,
fender Jazzmaster, Gibson Les Paul Standard.

VIDEOS ERIC CLAPTON

http://www.youtube.com/p/B7514868685E4173

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>ARETHA FRANKLIN

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Aretha Franklin es una cantante de soul, R&B y gospel. Nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis (Tennessee). Apodada como “Lady Soul” o “Queen of soul” (La Dama [o Reina] del Soul), es para algunos una de las artistas más influyentes en la música contemporánea. A mediados de los años 60 se consolidó como estrella femenina del soul, algo que usó en favor de los derechos raciales en Estados Unidos, siendo un elemento influyente dentro del movimiento racial y de la liberación femenina. Ha influido a decenas de artistas, como Whitney Houston, Anastacia, Mariah Carey, Janis Joplin, Natalie Cole, Christina Aguilera, Alicia Keys, Aaron Neville, Annie Lennox, Andy Nelson Ibáñez., etc.

Infancia y formación

Nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis (Tennessee), y creció en Detroit. Es hija del predicador Clarence LeVaughn Franklin y la cantante de gospel Barbara Franklin. Su madre abandonó a su familia cuando Aretha era una niña, y poco tiempo después, murió. Su padre vio pronto el talento de Aretha, por lo que quiso que tomara clases de piano, pero ella lo rechazó y prefirió aprender por sí sola con la ayuda de grabaciones. En este tiempo, permanecía en un tour itinerante de gospel, donde uno de los primeros temas que interpretó fue “Precious Lord”. Los genios del gospel Clara Ward, James Cleveland y Mahalia Jackson eran íntimos de su familia, por lo que Aretha creció rodeada de ellos. A pesar de vivir en este ambiente religioso, su vida no era nada eclesiástica; pues con tan solo quince años, tuvo a su primer hijo, y dos años después tuvo el segundo.

Desarrollo artístico

Principios e influencias gospel en Checker (1956-1960)

Las raíces gospel de Franklin son una de las huellas más personales e influyentes en su carrera. Con sus hermanas Carolyn Franklin y Erma Franklin (ambas mantuvieron también carreras en solitario) cantaba en la Iglesia Bautista de Detroit (First Baptiste Church), que estaba regentada por su padre, C.L. Franklin, un predicador baptista, apodado “La voz del millón de dólares” y uno de los principales confidentes del líder Martin Luther King. Aretha pasó toda su infancia dentro de este ambiente gospel y rodeada de voces del jazz como Dinah Washington y Ella Fitzgerald. Con tan solo 14 años hizo su primera grabación para el sello JVB/Battle Records, luego reeditado por Checker, The gospel soul of Aretha Franklin, en el que se podían oír composiciones gospel con un potente sonido soul, lleno de melodías a piano, instrumento que dominaba desde su infancia. En 1960, viajó hasta Nueva York para tomar clases de técnica vocal y danza. En este tiempo, empezó a grabar demos para enviar a las discográficas.

Etapa en Columbia y Harmony (1961-1966)

Tras un tiempo en el que Aretha comenzó a ser considerada una joven prodigio, se comentaba que Motown estaba interesada en ficharla, pero finalmente firmó con el sello Columbia, bajo la dirección de John Hammond. Aretha entró en Columbia como una artista soul, pero con el tiempo, la compañía comenzó a adentrarla en su catálogo de jazz, como se demuestra en Unforgettable: a tribute to Dinah Washington (1964), en el que rinde homenaje a una de sus grandes ídolos. Aretha no estaba de acuerdo con esta guía, ya que se sentía como una artista soul y no como una dama del jazz, aunque en esa época se pudo comprobar la versatilidad musical que poseía y en donde se pueden encontrar muchas de sus más bellas melodías como por ejemplo “Sweet bitter love”, “Skylark”, “Try a little Tenderness” y muchas otras. Esto fue lo que motivo la salida por decisión propia de Aretha en 1964. En esta época, consiguió éxitos menores entre los que destacan Operation heartbreak, Rock-a-bye Your Baby With a Dixie Melody, Lee Cross y Soulville. Tras su marcha de Columbia, editó Songs of faith (1964) con la discográfica en que debutó y donde continuaba ese sentimiento gospel. Un año más tarde, salió Once in a lifetime, bajo el sello Harmony.

Revolución del soul (1967-1969)

Cuando Aretha abandonó Columbia para fichar por Atlantic, el productor Jerry Wexler se propuso sacarle todo el soul que llevaba dentro. El primer single que grabó dentro de Atlantic fue I never loved a man the way I love you, para lo que contaron con el acompañamiento de The Muscle Shoals, en Alabama, a pesar de que la sesión de grabación del tema se tuvo que finalizar en Nueva York. Este tema ha sido avalado por muchos críticos como una de las grandes canciones del soul, y la revista Rolling Stone escribió: “Franklin ha grabado su versión de la maravilla soul, un lamento sobre qué-mal-me-has-tratado, con los The Muscle Shoals, unos chicos blancos de Alabama”. El single irrumpió en todas las radios, pero aún lo harían con mucha más fuerza Respect -versión de un single que Otis Redding había grabado en 1965- con el cual Aretha se consagraba definitivamente. La canción se grabó en los estudios de Atlantic, en Nueva York, el 14 de febrero de 1967. A la versión original de Redding se le añadió un puente y un solo de saxo, de la mano de King Curtis; también se le añadieron los cambios de acordes del tema When something is wrong with my baby, de Sam & Dave.

El 10 de marzo de 1967 se editaba el álbum I never loved a man the way I love you, que contenía los dos singles anteriores, además de temas como la versión de la canción de Ray Charles Drown in my own tears o las canciones de Sam Cooke Good times y A change is gonna come. Pero Aretha también contribuyó a este álbum como compositora, con los temas Don’t Let Me Lose This Dream, Baby, Baby, Baby, Save Me y Dr. Feelgood (Love Is a Serious Business). Ese mismo año, consiguió dos premios Grammy, siendo la segunda mujer en hacerlo. También en 1967 (4 de agosto), editó el disco Aretha arrives, del que se pueden destacar los temas “Satisfaction” y “Baby, I love you”. Este segundo álbum en Atlantic alcanzó el número uno, pero no fue tan popular como su predecesor.

En 1968 lanzó Lady soul, con el que volvería a conocer el éxito masivo. El disco contenía éxitos de la música soul como Chain of fools, A natural woman o Ain’t no way. También había colaboraciones de Eric Clapton en el tema Good to me as I am to you, temas de Ray Charles Come back baby, James Brown Money won’t change you y el clásico de Curtis Mayfield People get ready. En el álbum, colaboraban en los coros de The Sweet Inspirations, compuesto por Doris Troy, Dionne Warwick, su hermana Dee Dee Warwick y la prima de ambas Cissy Houston (madre de Whitney Houston). Seis meses después, se lanzó Aretha now, que continuaba una cadena de éxitos con Think y el popular tema de Burt Bacharach I say a little prayer, y que con anterioridad había interpretado Dionne Warwick. En 1969, el álbum Soul’69 cerraba la década con el éxito de los singles River’s invitation y Bring it on home to me.

Evolución hacia nuevos tiempos (1970-1979)

A finales de la década de los 60 y principios de los 70, Aretha empezó a hacer versiones de temas rock, pop y soul que ya habían sido grandes éxitos; entre ellos, temas de The Beatles como “Let it be” o “Eleanor Rigby”, de Simon & Garfunkel, como su versión tan famosa como la original de “Bridge over troubled water”; o artistas soul como Sam Cooke o The Drifters. A principios de los 70, el éxito de Aretha continuaba sin decaer, siendo ya una artista totalmente consagrada dentro del
panorama musical internacional.

En 1970 editó dos álbumes. El primero fue “This Girl’s in Love With You”, un álbum cargado de versiones: “Share Your Love With Me”, de Bobby Blue Band, el ya múltiplemente versionado “Son of A Preacher Man”, los éxitos de The Beatles “Let it be” y “Eleanor Rigby”, el tema interpretado por Rotary Connection o The Staple Singers “The weight”, “Dark end of the street”, de James Carr… Pero en este álbum uno de los mayores hits fue “Call me”, escrito por la propia Aretha. El título del álbum era un remake del tema de Burt Bacharach “This Guy’s in Love With You”. Ese mismo año, (1970) editó también “Spirit in the dark”, en el que vuelve a hacer versiones de B.B. King, Jimmy Reed y Dr. John. En este álbum contó con una instrumentación de lujo por parte de The Muscle Shoals, The Dixie Flyers y el guitarrista Duane Allman. Los dos singles extraídos del álbum fueron “Don’t play that song” y el tema escrito por Aretha que daba nombre al álbum. En 1971 salió al mercado la grabación de una actuación en vivo: “Aretha Live at Fillmore West”, donde cantaba sus grandes éxitos, a la vez que las versiones de Stephen Stills “Love the One You’re With” y de Bread “Make It With You”. En este álbum aparecen el saxofonista King Curtis, y una versión de “Spirit in the dark” junto a Ray Charles. Hasta este momento, Aretha seguía haciendo su soul sesentero, con tan solo algunas variaciones como la inclusión de versiones de temas rock; pero, en 1971, con “Young, gifted and black”, su sonido empezó a adecuarse a los 70, con un sonido que precedía a la música disco y la inclusión de nuevos ritmos, además de una nueva imagen. Tres de los mayores éxitos de este álbum están escritos por Aretha: “Day dreaming”, “Rock steady” y “All the king’s horses”. Incluyó de nuevo versiones, como “The long and winding road” de The Beatles y “I’ve been loving you too long” de Otis Redding. En 1972, llegó el primer álbum totalmente gospel de su carrera, grabado en directo junto a The Southern California Community Choir y James Cleveland. De este disco son famosas su versiones gospel de “You’ve got a friend”, “Wholy Holy” de Marvin Gaye, “How I got Over” de Clara Ward o la tradicional “Precious memories”.

Un año después, en 1973, llegó “Hey Now Hey (The Other Side of the Sky)”, el último álbum de Aretha antes de sucumbir casi totalmente a la música disco. Aparte de hits como “Angel” (compuesta por Carolyn Franklin), “Somewhere” (del compositor y pianista Leonard Bernstein) o “Master of Eyes (The Deepness of Your Eyes)” (escrita por Aretha y Bernice Hart), uno de los mayores impactos que produjo el álbum fue por su original y extraña portada. “Let Me in Your Life”, de 1974, mostraba una nueva imagen de Aretha, con una portada en la que ya aparecía como una “diva”, envuelta en un abrigo de piel. Seguía sonando a soul, pero su inclusión en la música disco era cada vez mayor. De este álbum salieron dos hits: “Until You Come Back to Me (That’s What I’m Gonna Do)”, interpretada anteriormente por Stevie Wonder, y “I’m in love”, escrita por Bobby Womack y convertida en éxito en 1968 por Wilson Pickett. Ese mismo año editó “With Everything I Feel in Me”, con el que, de cierta forma, empezó el declive de la artista, saliendo airosos tan solo dos modestos temas: “Without love” y la canción escrita por Aretha que da título al disco. Con “You”, en 1975, llegó la caída momentánea; era un álbum en el que el esplendor vocal continuaba, pero la producción y composición no tenían nada que ver con lo anteriormente hecho, y de ahí que sólo se escuchara por muy poco tiempo el primer single, “It Only Happens (When I Look At You)”. Pero, tras un año de trabajo, Aretha se cruzó en el camino de Curtis Mayfield, y junto a él creó la banda sonora de la película “Sparkle”, con lo que la cantante recuperaba en cierta forma su estatus musical. El single “Sparkle” fue un genial hit; “Giving Him Something He Can Feel” se convertía en un himno; y “Jumpt to it” rompía en las pistas de baile. Parte del éxito del disco fue por las letras creadas por Mayfield, además de por una buena producción y los coros de Kitty Haywood Singers.

En el año 1977, lanzó dos álbumes que tuvieron un modesto éxito, siendo bastante fugaces: “Satisfaction” y “Sweet passion” (de este último destaca el single “Break It to Me Gently”). En esta época de escasos éxitos para la cantante, en 1978 se juntó de nuevo con Curtis Mayfield, quien escribió “I needed baby” dentro del álbum “Almighty Fire”. Aretha cerró la década con un álbum que llevaba por nombre aquello que en cierta manera le había hecho caer “La diva” (1979), en el cual se incluían temas escritos por la propia Aretha como “Ladies Only”, “Only star”, “I was made for you” o “Honey I need your love”, de los que ninguno consiguió éxito. Este declive musical se debía sobre todo a la producción de sus álbumes, a la mala promoción y al poco empeño por parte de Atlantic en la carrera de Aretha; por lo que, en 1979, decidió abandonar la compañía para firmar con Arista y el productor Clive Davis.

El nuevo sonido soul (1980-1997)

El 25 de octubre de 1980 comienza una nueva etapa para Aretha Franklin; ese día, se lanza su primer álbum en Arista: “Aretha”. El álbum fue producido por Clive Davis y Chuck Jackson, y la promoción fue muy amplia, ya que ella era la primera artista importante que esta discográfica llevaba. Hay versiones, al igual que hizo años antes, pero esta vez con un sonido bastante más pop, y totalmente acorde con los 80; entre estas versiones, están “What a Fool Believes”, de The Doobie Brothers y “I Can’t Turn You Loose” Otis Redding. El mayor hit extraído del disco fue el tema “United together”.

En 1981, llegó “Love All the Hurt Away”, que se abría paso en el mercado con el single que da título al disco, un dueto entre Aretha y George Benson. Con este álbum, Aretha volvía a los primeros puestos del panorama musical con un nuevo sonido que mezclaba el soul, rock, urban y quiet storm. Del álbum entraron en las listas de ventas dos temas más, aparte del primer single: “It’s my turn” y “Hold on! I’m comin’!”, gracias al cual consiguió un Grammy. Pero en 1982, con el disco “Jump to it”, llegó de nuevo el gran éxito. Con el tema “Jump to it” consiguió su primer número uno en más de media década. “Love me right” fue otro de los temas que salieron del álbum, consiguiendo también una buena aceptación. En este disco habían trabajado en la composición Luther Vandross, The Isley Brothers, Smokey Robinson y la propia Aretha; además, todos ellos bajo la producción de Clive Davis, lo que hizo que este fuera el mayor éxito de Aretha tras mucho tiempo en la sombra. Debido al éxito del álbum anterior en “Get it right” (1983) Luther Vandross creó la mayoría del material para el disco. “Every girl” y “Get it right”, ambos temas escritos por Vandross gozaron de gran audiencia, al igual que, en menor medida, la versión del tema de The Temptations “I Wish It Would Rain”. En 1984, la discográfica Chess, con la que Aretha había empezado a trabajar en el gospel, editó un álbum grabado junto a su padre, Clarence LeVaughn Franklin, en vivo durante una sesión gospel. Llevaba por título “Never Grow Old”.

En 1985, aretha vino con un álbum mucho más pop, “Who’s Zoomin’ Who?”. Puesto que la carrera de Luther Vandross por este tiempo tomaba sus propias riendas como solista, el trabajo de composición que realizó en los dos últimos álbumes, en este lo hacía Narada Michael Walden. Este álbum fue hasta el momento el más laureado de Aretha en la compañía. Contiene algunos de los hits más fuertes de la década, como el reivindicativo “Sisters are doin’ it for themselves” junto a Eurythmics. Otros tres singles tuvieron gran impacto en el público: “Freeway of love”, “Another night” y “Who’s zommin’ who?”. Por el tema “Freeway of love consiguió ganar dos Grammy. En 1986 se editó otro álbum titulado “Aretha”, pero ésta vez con un ambiente mucho más rockero, visible además en su aspecto. Cosechó dos grandes hits con este disco: la canción “Jumpin’ Jack Flash” producida por Keith Richards y perteneciente a la banda sonora del mismo nombre; y el dúo junto a George Michael “I Knew You Were Waiting (For Me)”. Otros temas con bastante menos repercusión fueron “Jimmy Lee” y el dúo junto a Larry Graham “If You Need My Love Tonight”. Quince años después de la grabación de “Amazing grace”, en 1987 lanzó “One Lord, One Faith, One Baptism”, el segundo álbum íntegramente gospel de su carrera. En él colaboran Erma Franklin, Carolyn Franklin, Mavis Staples, C.L. Franklin, Joe Ligon, Jesse Jackson y Jasper Williams.

Tras dos años de descanso, en 1989 editó “Through the storm”, un álbum en el que se incluían duetos con grandes estrellas del momento: “Through the storm” con Elton John, “It isn’t, it wasn’t, it ain’t never gonna be” con Whitney Houston, “Gimme your love” junto a James Brown y “If ever a love there was” en compañía de The Four Tops y Kenny G. El trabajo y la presencia en los escenarios de Aretha ya empezaba a ser menos constante, y sus álbumes no eran tan frecuentes como antes. En 1991 lanzó “What you see is what you sweat”, del que salieron tres singles con alguna repercusión: “Everyday people”, “Someone else’s eyes” y “Every changing times” con Michael McDonald. En el álbum se incluye también la versión de “I dreamed a dream” que cantaría ante Bill Clinton. Contenía también un tema junto a Luther Vandross “Doctor’s orders”. Tras este álbum Aretha tardaría más de siete años en editar un álbum con temas nuevos, pero su paseo por los escenarios nunca cesó.

Asimilación al R&B contemporáneo (1998-2007)

Desde la edición de su anterior álbum, Aretha tardó mucho en ir de nuevo al estudio a grabar, pero en ese tiempo tuvo una intensa actividad sobre los escenarios estadounidenses. En 1993 y en 1997 cantó en las ceremonias de apertura del gobierno de Bill Clinton; y en 1995 recibiría un Grammy por toda su carrera. En 1998 demostró que era una de las estrellas de la música de nuestro siglo en el espectáculo de VH1, Divas Live, donde actuó con algunas de las artistas que habían roto las listas de ventas en la última década como Mariah Carey, Céline Dion o Shania Twain. “The Queen of Soul”, con tan sólo dos actuaciones se convirtió en la estrella de la gala, rindiendo al público a sus pies.

A finales de los ’90, Aretha se había trasladado de forma definitiva a Detroit, y hablaba de comenzar a formar una discográfica propia. Uno de los principales motivos de esto era el promover las carreras musicales de sus hijos; Kecalf Cunningham, Eddy Richards y Teddy Richards.

En 1998 lanzó “A rose is still a rose”, producido por P. Diddy y Lauryn Hill; siendo el primer álbum de Aretha dentro del R&B contemporáneo y el neo soul, con tendencias hip-hop.

En 2003 volvió con “So damn happy”, colaborando con Mary J. Blige y con un sonido totalmente neo soul que en cierta forma volvía a sus raíces. Desde entonces está embarcada en el tour “The Queen Is On”, que la lleva por todo Estados Unidos con gran éxito.

En 2007 estaba previsto el lanzamiento de “A woman falling out of love”, el primer álbum editado en Aretha Records, y en el que colaborarían artistas gospel como Shirley Caesar o The Clark Sisters, Fantasia Barrino y la estrella del country-pop Faith Hill; pero aún se está a la espera de confirmación de una nueva fecha para el lanzamiento. En noviembre de 2007 lanza “Jewels in the Crown of the Queen”, un álbum de duetos, que incluye dos temas nuevos con Fantasia Barrino y John Legend, y en el cual aparecen colaboraciones anteriores con artistas como Whitney Houston, George Michael, George Benson, Luther Vandross o Mary J. Blige.Al mismo tiempo comienza a realizar castings para encontrar cantantes para encarnar su vida en un musical autobiográfico, rumoreándose que algunas de las posibles podrían ser Jennifer Hudson o Fantasia Barrino.

En 2008 ha sido elegida como personaje Musicales del año en el 50 Aniversario de los Premios Grammy, en los cuales ha conseguido su vigésimo galardón gracias al dueto con Mary J. Blige, “You never gonna change my faith”. También durante 2008 ha grabado el tema promocional de una empresa privada titulado “Stand up yourself”,el cual al mismo tiempo sirve como adelanto para el álbum que prepara.

El martes 20 de enero de 2009 se presentó en el acto de asunción al mando del presidente de los EE.UU., Barack Obama, para cantar el tema “My Country This of Thee”.

Vida personal

Está divorciada dos veces, y es madre de cuatro hijos. Dos de ellos, Kecalf y Teddy, son personajes activos dentro del mundo de la música. Teddy es el director artístico y de la banda de músicos de Aretha en sus giras. Desde 1962 hasta 1969 estuvo casada con Teddy White. En 1978 se casó con el actor Glynn Turman, del que se divorciaría en 1984.

Discografía

* 1962 The Electrifying Aretha Franklin
* 1967 I never loved a man the way I love you
* 1967 Aretha arrives
* 1968 Lady soul
* 1968 Aretha now
* 1970 This girl’s in love with you
* 1971 Young, gifted and black
* 1972 Amazing grace
* 1973 Hey now hey (the other side of the sky)
* 1974 With Everything I Feel in Me
* 1974 Let Me in Your Life
* 1975 You
* 1976 Sparkle
* 1978 Almighty Fire
* 1982 Jump to It
* 1983 Get It Right’
* 1985 Who’s Zoomin’ Who?
* 1991 What you see is what you sweat
* 1998 A rose is still a rose
* 2003 So damn happy
* 2007 Jewels In The Crown: All-Star Duets With The Queen
* 2007 A Woman Falling Out of Love

Aretha Franklin – I Say A Little Prayer

>GEORGE THOROGOOD & THE DESTROYERS

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Stevie Ray Vaughan – Pride And Joy
El 24 de febrero de 1950 nació en la ciudad de Wilmington, del estado norteamericano de Delaware el guitarrista blanco George Thorogood. De la vida privada y personal de este músico él no habla nunca, pero si se sabe que le gusta mucho la música, la cerveza, el whisky, las mujeres y el béisbol, de lo que fue jugador semi profesional. Se interesó por el Blues en 1970, cuando a sus veinte años vio a John Paul Hammond grabando en Chicago, tres años más tarde formó ‘The Destroyers’ en Delaware: Michael Levine al bajo y Jeff Simon a la batería. Otros músicos que le influenciaron: John Lee Hooker, Elmore James, Chuck Berry, Willie Dixon, Muddy Waters y Howlin’ Wolf, aunque la música de George no tiene nada que ver con la música de éstos anteriores, es mucho más dinámica, mezclando el Blues con el Rock llevándolo a un plano mucho más atractivo para los oídos. En 1975 hacían pequeñas actuaciones en locales nocturnos, aprovechando para grabar una maqueta, pero ninguna compañía apostó por ellos. En una de esas actuaciones por Boston, John Forwad, a parte de convertirse en su fan número 1, consiguió que ese mismo año grabasen su primer álbum homónimo, “George Thorogood & The Destroyers” pero por diversas razones no lo publicaron hasta 1977. Unos dicen que George no estaba convencido por la foto de portada, o que no le gustaba como había quedado el bajo, así que Levine fue sustituido por Bill Blough. En este disco hace una fantástica versión del tema “One bourdon, one scotch, one beer” el cuál fue incluido en un capítulo de la banda sonora de ‘The Simpsons’. Al año siguiente, 1978, graba su segundo disco, “Move it over”. En este disco resalto la gran versión que hace del tema de Chuck Berry “It wasn’t me”… ¡impresionante!. Con este disco consiguió ya un éxito razonable, entrando en las listas de Estados Unidos entre los cuarenta más escuchados y siendo disco de oro. Sus discos empezaron a también a venderse por Europa. A mi juicio, es el mejor disco de George Thorogood. En el año 1980 introdujo el saxo en su banda, Hank Carter, y después de tantos años sigue con George. Se estrenó grabando el “More”. Hasta ese año, el guitarrista hacía pequeñas actuaciones en clubs y pubs, actuando con seudónimo para evitar la masificación. La gira más famosa que hizo se llamó ’50/50′, esto quería decir que viajaron cincuenta estados en cincuenta días al más puro estilo de Willy Fog. Todas, lleno total. La gran compañía ‘EMI’ entonces se fijó en él, y grabó uno de los iconos de la música Blues & Rock gracias a la saturación de la cadena musical ‘MTV’: “Bad to the bone” (1982) además la introdujo en la película escrita por Stephen King “Chistine”, con lo que consiguió mayor repercusión. Este tema, pronto se pronunció como uno de los himnos de los ‘Ángeles del Infierno’ en los Estados Unidos, además del “Born to be Wild” de la Stephen Wolf. El disco fue Oro y pasó un año completo en las listas de venta. En 1985 lanza el disco “Maverick”, con las colaboraciones especiales de dos leyendas del Bluses: Albert Collins y Bo Diddley. Posteriormente, grabó el disco “Live” (1986)… gran éxito comercial, y tras éste, se dedicaron The Destroyers a ser más meticulosos en sus trabajos, lanzando un disco de estudio cada dos años, hasta nuestros días. A mi juicio personal, creo que George Thorogood es un gran guitarrista, digno de ser escuchado por todos. Y añado que si este hombre hubiese fallecido tan prematuramente como Hendrix, Lennon, Joplin, Cobain o Mercury, también hubiese sido erigido al Olimpo de los Dioses del Rock, pero tiene un defecto: sigue vivo.

DISCOGRAFÍA

Anthology (2000)
Half a Boy Half a Man (1999)
Live in ’99 (1999)
Rockin’ My Life Away (1997)
Let’s Work Together Live (1995)
Haircut (1993)
The Baddest Of George Thorogood and the Destroyers (1992)
Boogie People (1991)
The George Thorogood Collection (1989)
Born To Be Bad (1988)
Live (1986)
Maverick (1985)
Bad To The Bone (1982)
I’m wanted (1980)
More George Thorogood and the
Destroyers (1980)
Better Than The Rest (1979)
Move It On Over (1978)

Stevie Ray Vaughan – The House Is Rockin’

>RAY CHARLES

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Nacido en Albany, Georgia, Ray Charles perdió la vista durante su infancia por un glaucoma. Fue autodidacta del piano, pero también recibió clases de música en braille en la “St Augustine School”, un centro para invidentes. Paralelamente, tuvo que ganarse la vida como músico, cuando fallecieron sus padres. A finales de la década de los cuarenta, Ray Charles consigue colocar un disco en las listas de su país, y en 1951 obtiene su primer Top Ten, gracias a “Baby, Let Me Hold Your Hand” en 1951. Fue criticado por cantar canciones gospel con letras populares, aunque hay una gran tradición al poner letras religiosas a canciones y viceversa. Thomas A. Dorsey, uno de los fundadores de la música gospel, que también tuvo una carrera significativa en la música popular. Solomon Burke y Little Richard incluso se movieron entre los dos estilos.

Después de una aparición en el Newport Jazz Festival logró un éxito importante con “(The Night Time is) The Right Time” y su canción más popular 1959, “What’d I Say”. La esencia de esta fase de su carrera se puede escuchar en su álbum en vivo Ray Charles en Persona, grabado ante una gran audiencia Afroamericana en Atlanta en 1959. Este álbum incluso caracteriza el primer show en vivo de “What’d I Say” se disparó como un éxito en Atlanta, meses antes fue grabada en el estudio una mejor versión en dos partes.

Charles comenzó a ir más allá de los límites de su síntesis blues-gospel mientras seguía con Atlantic que ahora lo llamaba El Genio. El grabó con muchas orquestas y muchos artistas de Jazz como Milt Jackson e incluso hizo su primer cover de música country con el “I’m Movin’ On” de Hank Snow.

Luego, se cambió a ABC Records. En ABC, Charles tuvo mucho control sobre su música y extendió su enfoque no en proyectos laterales experimentales sino con música pop, dando como resultado la canción “Unchain My Heart” y el número 1 en los listados de Billboard, “Hit the Road, Jack”. En 1962, Charles sorprendió su nueva audiencia externa con su importante álbum Modern Sounds in Country and Western Music, que incluye los temas “I Can’t Stop Loving You” y “You Don’t Know Me”. Esto fue seguido por una serie de éxitos, incluyendo “You Are My Sunshine”, “Crying Time”, “Busted” y “Unchain My Heart”.

En 1961, Charles canceló un concierto programado en el Bell Auditorium en Augusta (Georgia) para protestar por las ubicaciones segregadas. Contrario a lo que la película autobiográfica de Ray dice, Ray nunca fue vetado en Georgia, aunque tuvo que pagar la compensación del manager. [1] Ese mismo año el hizo un dueto en un álbum con la vocalista de jazz Betty Carter.

En 1965, Charles fue arrestado por posesión de heroína, a la que fue adicto durante 17 años. Fue su tercer arresto por el delito, pero pudo evitar ir a prisión después de dejar el hábito en una clínica en Los Ángeles. Pasó un año en libertad condicional y realizó el “Let’s Go Get Stoned” de Ashford y Simpson (1966)

Después de 1960, Charles realizó lo que sería un éxito o su pérdida, con algunos éxitos populares y trabajos aclamados por la crítica y alguna música que fue desechada como copia y permanente. Se concentró en espectáculos en vivo, aunque su versión de “Georgia On My Mind”, una canción originalmente escrita para una chica llamada Georgia, fue un éxito y pronto fue proclamada como la canción por excelencia de Georgia en Abril 24, de 1979, con la aparición de Charles en el piso de la legislatura del estado. Incluso tuvo éxito con su única versión de “America the Beautiful”. En 1980 Charles hizo una breve aparición en The Blues Brothers.

Finalizando 1980, se incrementó el reconocimiento de Ray entre su audiencia. En 1985, “The Night Time is the Right Time” fue usada en el episodio “Happy Anniversary” del The Cosby Show. Los actores usaron la canción para mostrar un canto popular que aumentó el rating del show. En 1986, él colaboró con Billy Joel en “Baby Grand” para el álbum de Joel The Bridge, participó en U. S. A. for Africa. En 1987, Charles apareció en el episodio “Hit the Road, Chad,” de Who’s the Boss. Charles canto la canción, “Always a Friend”. También apareció muchas veces en el espectáculo The Nanny, tocando con Yetta (Ann Guilbert). La nueva colección de Charles con el público ayudó a una campaña de la Pepsi Dietética. En su campaña publicitaria más exitosa, Charles popularizó la frase “You’ve got the right one, baby!” A la altura de esta fama reencontrada a comienzos de los 90s, Charles invitó vocalistas para algunos proyectos. Esto incluía a la canción de INXS “Please (You’ve Got That…)”, en el Full Moon, Dirty Hearts, así como la canción Designing Women en su sexta sesión. El también apareció (con Chaka Khan) con un viejo amigo Quincy Jones’ en el éxito I’ll Be Good To You de 1990. En 2004 Charles realizó un álbum de duetos, Genius Loves Company, que fue nominado en los Grammy Awards a Mejor Álbum vocal pop, Álbum del año, y canción del año. El ganó Álbum del año y canción del año. Un dueto con Norah Jones, “Here We Go Again”, fue nominado a Mejor canción.

En 1996, Ray Charles hizo un cameo en la película “Espía como puedas”.

Falleció a la edad de 73 años, el 10 de junio de 2004 en su casa de California. Sus restos se encuentran en el Cementerio Inglewood Park de Los Ángeles, California.

En el año 2004 se estrenó la película Ray, que narra toda su vida. Fue ganadora de 2 Oscars de la Academia, incluyendo Mejor Actor y Mejor Banda Sonora, y además nominada a mejor película. Desde entonces se han seguido publicando recopilatorios en CD´s e incluso se grabaron algunas canciones por el artista inéditas en el disco de la película. También se ha publicado su autobiograía titulada Brother Ray, que narra toda su vida de la manera más cercana a la realidad posible.

En el año 2009 se han publicado las listas de los 100 mejores cantantes de la historia en la revista de los Rolling Stones, los cuales han sido elegidos por todos los cantantes y personas relacionadas con la música. Entre todos ellos Ray Charles ha sido nombrado como mejor cantante masculino y como el segundo mejor cantante de todos los tiempos, sólo superado por Aretha Franklin. Detrás de Ray Charls están en tercera posición Elvis Presley y todos los demás cantantes.

RAY CHARLES – GEORGIA ON MY MIND