>FOGHAT

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Foghat es uno de los conjuntos británicos más citados entre los seguidores del stoner rock dedicados a indagar en el pasado del rock eléctrico, así como también por algunos músicos que lo desarrollan. Una banda británica de hard rock movido y boogie-blues que no sonaba tan distinta de lo que es Nazareth.

Ingleses genuinamente americanos

Aunque los integrantes de Foghat venían de unos inicios que se manchaban por el blues inglés de raíces, el cuarteto no tarda en romper los moldes a golpe de boogie rock. Así, en un temprano 1972, se ponen bajo la atenta mirada y las manos del productor Dave Edmunds. Genio de los controles que en su día dio gloria a la carrera de Elvis Presley, ahora esparcía su sabiduría sobre unos tipos que querían comerse el mundo con cada uno de sus guitarrazos.

Tras formar parte de Savoy Brown, el cantante y guitarrista “Lonesome” Dave Peverett (nacido el 16 de abril de 1943), el bajista Tone Stevens y el batería Roger Earl, junto al guitarrista Rod Price, formarían esta banda de hard-rock y boogie rock en 1968,Foghat, conjunto británico que curiosamente resultó mejor recibido en los Estados Unidos que en su propio país, especialmente gracias a sus interpretaciones en directo.

En el sello Bearsville el grupo publicó con producción de Dave Edmunds y Tom Dawes (ex miembro de The Cyrkle) “Foghat” (1972), disco homónimo en el cual, además de temas propios escritos principalmente por Peverett, incluían una versión de Willie Dixon, el clásico “I just want to make love to you”, y otra de Chuck Berry, el no menos clásico “Maybellene”.

“Masificación”

La formación no se detiene y, para asombro de propios y extraños, los inglesitos sacan al mercado cuatro redondos en sólo tres años. Además de su obra homónima iniciática, Lonesome Dave Peverett, Rod Price, Tony Stevens y Roger Earl, graban lo que serían las bases o primeros pasos de una carrera meteórica hacia el éxito. Así, y tras cerrar el ´73 con un segundo “Foghat” al que pusieron de sobrenombre “Rock & Roll”, entramos en un prolífico 1974 donde nos comemos dos de sus manjares más exquisitos de aquella etapa: “Energized” y “Rock & Roll Outlaws”. El primero se lleva la aceptación del público gracias a un single que apuesta a ganador. La versión del clásico de Buddy Holly “That´ll Be The Day”, con una cara b dedicada a la obra propia de Foghat “Wild Cherry”, consigue sacarles del simple circuito de bandas inglesas que buscan un sitio en las listas yanquis. Pero no será hasta octubre de ese mismo año el momento en el que estalla su máquina sonora. Más tarde sustituiría en el bajo a Stevens. “Fool for the city” (1975), disco histórico no sólo por su calado en el mundo del Rock, sino que tiene como emblema su famoso single “Slow Ride”, el cual está en el lugar número 45 de VH1 Greatest Hard Rock Songs.

También fue la ruptura de la primera formación, la marca clásica. Para “Fool For The City” perderían el bajo de Tony Stevens, entrando en el puesto de las cuatro cuerdas el productor y amigo Nick Jameson. Pero será en este redondo el momento en el que el cuarteto deja definitivamente claro el camino sonoro a seguir, ya con unas composiciones compactas y realmente bien acabadas. Esta regla musical se seguirá dentro de la banda en sus siguientes tres discos, “Night Shift”, “Stone Blue” y “Boogie Motel”, los trabajos que cerrarán la década de los setenta.

Nuevo bajista y el primer “Live”

Craig McGregor reemplazó a Jameson en “Night shift” (1976), un LP producido por Dan Hartman. El directo “Foghat Live” (1977) cosechó su mejor recibimiento comercial, llegando al puesto número 11 en el Billboard. Si a mediados de los setenta la provocación llegaba a Norteamérica de la mano del glam rock, los ingleses terminarían recibiendo en el Reino Unido lo que se llamó punk rock. Que este movimiento llegara a las islas y se consolidara como todo un género establecido, se debe a una persona: Malcolm McLaren. El que en su día emigrara a América para acabar trabajando como manager de los New York Dolls en su última etapa, no dudó en seguir con sus trapicheos sonoros en su tierra madre. En Inglaterra ya habían empezado a nacer imitadores de los Ramones o de Iggy, aunque no fue hasta el regreso de Malcolm cuando el movimiento crece en el ámbito visual. Lo curioso es que, gracias a una inteligente campaña de marketing, este contrasentido logró calar en la juventud inglesa. Y no sólo en la chiquillería, ya que el mismísimo Dave Peverett quedó impresionado con todo ese movimiento que ya era habitual en un club neoyorquino llamado CBGB´s. Según el mástil, esa nueva corriente le traía un claro recuerdo a los inicios del rockabilly. Todo esto hace que su siguiente disco, “Tight Shoes”, se vea manchado claramente por esta nueva forma de entender el rock. Una manera un tanto original pero que nos quitaba de la vista a lo verdaderos maestros del rock & roll sin fisuras, al mismo tiempo que aceleraba la partida de su guitarrista Rod Price. A partir de este momento y a lo largo de la década, la formación queda tocada: devanéos por caminos que les separan de sus raíces, cambios constantes en sus filas y un recrudecimiento en la relación de los miembros originales, hace que el barco esté a punto de irse a pique. Así es como sus siguientes apuestas, “Girls To Chat and Boys To Bounce”, “In The Mood For Something Rude” y “Zig-Zag Walk”, terminarán con la carrera de la banda. En 1985, y tras dos años de seguir sacando jugo a la naranja gracias a unos forzados directos, se pone punto y final al proyecto (al menos por el momento). Dave Peverett, harto de la vida en la carretera, abandona el combo para destinar su tiempo al descanso inglés. Roger Earl, junto con los componentes restantes de Foghat, Erik Cartwright y Craig MacGregor, mete la cabeza de lleno en una nueva banda que servirá para saciar sus ansias de liderazgo: The Kneetremblers. Esta nueva idea sonora, que no dudaba en apoyarse en el Hammond B-3 de Jim Robarge, se centró en generar composiciones R&B que les acercaban a unas cotas más comerciales y fáciles de digerir para el posible futuro comprador.

El Retorno

El que fuera batería y fundador de una de las grandes apuestas del rock inglés, no tarda mucho en percatarse de una jugada que seguramente daría sus frutos a corto plazo. Llegado 1987, Roger Earl se embarca en una gira que les presenta como Foghat y, sin cortarse un pelo, vuelve a aprovecharse de sus viejos himnos. Al igual que pasó en su momento con los The Sweet, nadie quiere perderse la oportunidad revival, el momento perfecto para limpiar de polvo unos laureles que no les dejaron lucir en su día. Por esta razón, y cansado de dar el ombligo en su hogar inglés, Dave Peverett regresa a la escena del crimen con sus propios Foghat. Foghat”, cada uno barriendo hacia su propia alfombra. Por esta razón, desde 1990 hasta 1993 se pueden hallar en las agendas de conciertos a dos agrupaciones que descargan por separado pero que proponen el mismo juego sonoro: recuperar el pasado de Foghat. Algo satisfactorio para los egos de cada líder pero, qué mejor que volver a crear el dulce original. El reunir al cuarteto inicial podría darles una ganancias económicas que les negaban sus giras por separado, es decir, la unión hace la fuerza (y, en el mundo del rock, también el dinero). Así es como volvemos a tener bajo el mismo techo a Dave Peverett, Roger Earl, Tony Stevens y Rod Price. 1994 será el año en que los amantes de la primera etapa de la banda podrán volver a soñar con un prometedor futuro, ya que los cuatro “rockanrollers” publican un álbum con un nombre que ya dejaba claras muchas cosas: “Return Of The Boogie Man”. Un redondo cargado de toda la esencia blues/rock que hacía veinticinco años habían facturado estos hijos de la Gran Bretaña. Un bonito momento que se vio adornado por unos más que interesantes bolos por tierras inglesas y norteamericanas, conciertos en los que aprovecharon para dar vida a un nuevo y rentable intento de alargar la sombra Foghat.
Los héroes también mueren

Pero el claro que parecía presentar el cielo de Foghat pronto se tornó en nubes de tormenta. El mismo año en que su aclamado álbum en directo pisa la calle, a Lonesome Peverett se le diagnostica un cáncer de riñón. Esto trajo a la vida de Dave algo con lo que jamás creyó que llegaría a enfrentarse. El hombre que conoció la sangre y el sudor del rock & roll, ahora le tocaba capear con las lágrimas, es decir, la lucha a base de quimioterapia para conseguir salvar una vida ya marcada. El 7 de febrero de 2000 su cuerpo no resistió más y Lonesome perdió la batalla contra el cáncer, tenía 56 años.

Tras su fallecimiento, y en recuerdo a su persona, se reedita su último “Road Cases”, en esta ocasión en una nueva versión doble que incluye dos temas que se habían quedado fuera en la original: “Stone Blue” e “It´s Too Late”. El definitivo y merecido homenaje a una figura entrañable, al mismo tiempo que se ponía en su sitio a una banda que durante toda su vida en activo luchó por mantener el auténtico rock & roll a flote.

Muerte de Price

Price comenzó su carrera en solitario a principios del siglo 21, y volvió a sus raíces de blues.Ha lanzado dos CD, Open(2002) y West Four (2003). Él murió en su casa en Wilton, New Hampshire, el 22 de marzo de 2005, después de que se cayó de una escalera cuando sufrió un ataque al corazón.

Dos Nuevos Intgrantes

Antes de que Dave falleciera, Rod Price dejó la banda a fines del 1999 y tocó como solista sacando álbumes, mientras Price seguía como solista hasta su fallecimiento que sería 6 años después, Bryan Basset tomó el puesto como guistarrista líder, y tras la muerte de Dave, tuvo un reemplazante que sigue en Foghat, se llama Charlie Huhn.

“Live II”

En 2006 sacan su segundo disco en vivo el cual obtiene mucho éxito, incluso un disco Doble Platino tras vender 2.000.000 copias en Estados Unidos.

Presente

Foghat que se mantienen vigentes hasta estos días, lanzando discos, tocando en vivo, etc, son una de las bandas más longevas del rock en la historia. Aunque sigue pasando inadvertida, sin lograr una gran fama tal como Ac/dc, Kiss o Led Zeppelin.

Discografía

Estudio:

* Foghat (1972)
* Foghat(Rock and Roll) (1973)
* Energized (1974)
* Rock & Roll Outlaws (1974)
* Fool for the City (1975)
* Night Shift (1976)
* Stone Blue (1978)
* Boogie Motel (1979)
* Tight Shoes (1980)
* Girls to Chat & Boys to Bounce (1981)
* In the Mood for Something Rude (1982)
* Zig-Zag Walk (1983)
* Return of the Boogie Men (1994)
* Road Cases (1998)
* Family Joules (2003)

En Vivo:

* Foghat Live (1977
* Foghat Live Chicago (1981
* Road Cases (1998
* King Biscuit Flower Hour (1999
* Extended Versions Live (2001
* Decades Live ((2003)
* Live II (2006
* Rock and Road Outlaws (2009)
* Live At The Blues Warehouse (2009)

Albums En Vivo Simples:

* Live In Orpheum theater, Boston (1974)
* WPLR Studios Dallas (1974]
* Foghat – Live In Chicago (1981)
* King Biscuit Flower Hour (1999)
* Rock and Road Outlaws (2009)

Foghat – Slow Ride

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